Semana mundial de la vacunación 2021

Cómo las vacunas siguen sirviendo al progreso humano

Los gobiernos, los científicos y la industria biomédica han colaborado de una forma sin igual para producir y distribuir varias vacunas contra un patógeno completamente nuevo en un tiempo récord. Aunque el objetivo inmediato es controlar la pandemia de COVID-19, el proceso de desarrollo de nuevas vacunas está contribuyendo a un nuevo entendimiento que reforzará y ampliará el alcance de la protección contra más enfermedades y de más formas que antes.

“Las innovaciones nacidas de la crisis actual darán un impulso al progreso que las vacunas ya han hecho en la salud humana”, dijo Thomas Triomphe, Vicepresidente Ejecutivo y Director de la División de Vacunas de Sanofi.

Un impulso en la apreciación de la vacuna

Desde la primera vacuna contra la viruela en 1796, las vacunas han salvado más vidas que cualquier otra intervención médica.1 Los programas de vacunación global contra la viruela en la década de 1970 llevaron a una erradicación completa de la enfermedad; antes de la vacuna, casi cuatro millones de personas, en su mayoría niños, fallecieron cada año a partir de la viruela. Solo en los últimos 20 años, la vacunación contra varias infecciones frecuentes ha ayudado a prevenir 37 millones de muertes en países de ingresos bajos y medios.2

“Tanto si los llevan a cabo países individuales, como a través de colaboraciones globales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), la amplia vacunación contra docenas de enfermedades infecciosas ha dado pasos adelante en las últimas décadas”, señaló Triomphe.

Actualmente, el 86 % de los niños de todo el mundo reciben vacunas pediátricas rutinarias contra enfermedades como la rubéola, la hepatitis B y varios patógenos que causan meningitis, entre otros; en 1980, ese número era solo del 20 %3. Si las tendencias actuales continúan, se estima que las vacunas en países de ingresos bajos y medios protegerán otros 32 millones de vidas que de otro modo se perderían para 2030.4

La OMS también ha demostrado cómo la amplia vacunación puede ayudar a impulsar el crecimiento y la equidad económica, apoyando a los países en vías de desarrollo para fortalecer sus infraestructuras sanitarias y sociales.  

Triomphe ha sido testigo de este impacto de primera mano durante las publicaciones en el extranjero con el negocio de vacunas de Sanofi: “Se puede ver realmente la diferencia en un par de años cuando una región o un país se unen para duplicar la vacunación como una prioridad de salud pública. Las vacunas no solo ayudan a proteger a las personas y a las familias contra las enfermedades, sino que el hecho de poner en marcha programas de vacunación ayuda a reforzar el alcance de las intervenciones sanitarias preventivas sistémicas, lo que garantiza un acceso mayor y más equitativo a una vida saludable”.

Llevar las vacunas más lejos

“Es un viejo dicho que cada nueva generación debería vivir mejor que la anterior. Creemos que la promesa será cierta en el futuro gracias en parte a las vacunas”, añadió Dominika Kovacs, Directora Comercial de las vacunas contra la poliomielitis, la tosferina y la Hib de Sanofi Pasteur. “Sanofi está buscando formas de apoyar un mayor acceso global a las vacunas existentes a la vez que es pionera en nuevas vacunas para personas de todas las edades con riesgo de contraer enfermedades infecciosas existentes y emergentes.

“Los investigadores también están encontrando vínculos entre las infecciones y otras enfermedades que podrían abrir nuevas vías para mejorar la salud preventiva en el futuro”.

Las vacunas hoy en día pueden incluso ayudar a prevenir algunos cánceres como el cáncer cervicouterino, que a menudo es causado por el virus del papiloma humano. Del mismo modo, los investigadores están explorando si el virus del herpes simple puede desencadenar el Alzheimer.5

“Tomemos la tosferina y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como otro ejemplo”, dijo Kovacs. “Recientemente, la comunidad científica comenzó a prestar más atención al papel que desempeña la tos ferina en el agravamiento o incluso la activación de resultados respiratorios graves como EPOC en adultos. Cuando se trata de una infección llamada a menudo “tos ferina”, la gente tiende a pensar que solo afecta a los niños. Pero la epidemiología de la tos ferina es más dañina que la comúnmente reconocida”.

Un estudio reciente mostró que aproximadamente el 13 % de las personas mayores que padecen EPOC en el Reino Unido también dieron positivo para tos ferina, lo que sugiere que la tos ferina podría ser un desencadenante de las exacerbaciones de la EPOC.6 Estos y otros vínculos necesitan un estudio más detallado, pero en muchas de estas áreas de enfermedad, cuanto más se hace un seguimiento y se miden juntas las condiciones, más se ve que se conectan.

Una mayor comprensión de estos vínculos entre infecciones y resultados graves de salud que antes se creían inconexos permitirá a los científicos acceder a nuevas áreas de la atención sanitaria y diseñar soluciones en forma de nuevas vacunas e inmunoterapias que podrían revolucionar nuestra calidad de vida actual y cuánto tiempo vivimos.7

Además, las nuevas tecnologías como el ARNm podrían ayudar a la ciencia a ver una aceleración en el ritmo de desarrollo y entrega de nuevas soluciones. “Además, la experiencia de la COVID-19 podría dar lugar a saltos y límites en las expectativas y la demanda de vacunas en general. En este nuevo contexto, es difícil calcular la verdadera escala de los beneficios que podrían derivarse de las vacunas en el futuro”, concluyó Kovacs. 

Es posible que no haya mejor momento que esta Semana Mundial de la Inmunización para rendir homenaje a la importante aventura del progreso humano con la ayuda de las vacunas. 

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